DAMASKUS. Syriens president Bashar al-Assad hyllar Sverige för att ha tagit emot tiotusentals syriska flyktingar under kriget.

Men han varnar för terrorhotet mot Sverige och Europa.

I en exklusiv intervju med Expressens reporter Kassem Hamadé säger al-Assad att den syriska regeringen har information om Sveriges kopplingar till IS.

– De farligaste IS-ledarna i vår region är skandinaver, säger al-Assad.

Syriens president Bashar al-Assad tar emot Expressens Mellanöstern-korrespondent Kassem Hamadé i gästpalatset al-Raoda i huvudstaden Damaskus.

Lyssna på poddversionen av hela intervjun med Syriens president Bashar al-Assad. Uppläsare är Patrik Almkvist.

Bashar al-Assad

Bashar al-Assad föddes 11 september 1965 i Damaskus.

Sedan år 2000 är han Syriens president och Baathpartiets ledare.

Han utbildade sig till ögonläkare och saknade i ungdomen intresse för politik.

Fadern Hafez al-Assad var Syriens president och hade bestämt att Bashars äldre bror Basil skulle ta över i framtiden.

Men Basil omkom hastigt i en bilolycka och då fick Bashar ställa in sig på att axla manteln.

34 år gammal tog han över makten i Syrien. När kraven på demokrati och protesterna mot regimen startade 2011 svarade al-Assad med vapenmakt.

I januari i år rapporterades att 200 000 politiska fångar sitter inspärrade för att de kritiserat al-Assad och hans regim.

Konflikten i Syrien

Konflikten i Syrien bröt ut i början av 2011 när krav på demokrati och protester mot president Bashar al-Assad fördes fram.

Inbördeskriget mellan de syriska regeringstrupperna och en mängd olika oppositionella grupperingar ser ut att bli långvarig. Bland de regeringsfientliga slåss bland andra IS, Islamska staten.

Under de fyra år konflikten pågått uppskattas 220 000 människor ha dödats.

Enligt FN:s flyktingorgan UNHCR 12,2 miljoner människor tvingats fly sina hem i Syrien. Hälften av dem är barn.