EXPRESSEN.SE
Mäkinen mot seger i svenska rallyt 1998.

Mäkinen mot seger i svenska rallyt 1998.

Foto: Ulf Ryd

Visa i helskärm
1/1

Mäkinen ska styra Toyota till toppen

Efter 24 segrar och fyra VM-titlar i WRC står finske Tommi Mäkinen nu inför sin kanske allra största utmaning.

Som teamchef för det nya Toyota-teamet ska han utmana toppteamen i rally-VM från och med nästa säsong.

Och han ser redan fram emot Svenska rallyt 2017.

- Jag hade en lång karriär från insidan av vindrutan och är säker på att det blir minst lika spännande från andra sidan vindrutan, säger Tommi Mäkinen

När Toyota-chefen Akido Toyoda anställde den fyrfaldige rallyvärldsmästaren Tommi Mäkinen som chef för den nya satsningen på rally-VM var det många som blev förvånade. Men vid närmare eftertanke var det kanske inte så förvånande.

Tommi Mäkinen är ett välkänt namn och en respekterad förare - inte minst i Japan efter sina många är hos Mitsubishi och Subaru. Dessutom har Mäkinens företag byggt rallybilar åt Subaru i drygt tio år.

Vintern 2015-2016 ska den första testbilen byggas klart och de första testerna körs i mars 2016.

- Vi vet vad som krävs för att bygga rallybila efter våra tio år som Subaru-byggare, berättar Tommi Mäkinen.

LÄS MER: Mäkinen försöker värva Solberg till Toyota

 

Varför blev det Toyota för din del?

- Det är en väldigt bra möjlighet för oss och ett naturligt nästa steg. Reglerna har ändrats mycket de senaste åren och det är intressant att ge sig in i världseliten igen - den nivå där jag var som förare.

Ni ska bygga en helt ny bil - vad är svårast?

- Att bygga upp allt från början. Det är också en helt annan nivå med de här produkterna jämfört med de vi jobbat med tidigare. Kvaliteten är mycket högre, en högre standard på allt.

Flera tillverkare sneglar på rallycross eller långloppstävlingar. Varför valde Toyota rally-VM?

- Rally är fortfarande ett av de största mästerskapen, den näst största efter formel 1 om vi ser till tv-publik och publik på plats. Det handlar också mycket om hur en biltillverkare vill marknadsföra sina produkter.

Tommi Mäkinen åker till VM-premiären i Monte Carlo och troligen kommer han också till Sverige och Svenska rallyt.

- Det är inte helt klart än men troligen åker jag till Sverige, det ser ut så. I mars så inleder vi våra tester. Vi behöver komma igång och få så många mil i skogen som möjligt, det är inte så lång tid kvar eftersom det är tänkt att vi ska vara klara för att börja tävla i Monte Carlo i januari 2017. Vi har ett massivt testprogram planerat för 2016.

När vi pratas vid har ni inte anställt några förare. Vilka förare letar du efter?

- De snabbaste, haha.

LÄS MER: Så kör du som en kung i vinterhalkan – Tidemand tipsar!