Jorge Mendes tillsammans med Cristiano Ronaldo vid presentationen av Mendes bok. Foto: Imago SportfotodienstJorge Mendes tillsammans med Cristiano Ronaldo vid presentationen av Mendes bok. Foto: Imago Sportfotodienst
Jorge Mendes tillsammans med Cristiano Ronaldo vid presentationen av Mendes bok. Foto: Imago Sportfotodienst
José Mourinho och Jorge Mendes. Foto: All Over PressJosé Mourinho och Jorge Mendes. Foto: All Over Press
José Mourinho och Jorge Mendes. Foto: All Over Press

"Det här är hans spel - det är hans regler"

Publicerad

Det kryllar av världsstjärnor när Malmö FF tar emot en av världens anrikaste fotbollsklubbar, Real Madrid.

Cristiano Ronaldos namn glimrar lite mer än alla andra. Bakom och bredvid honom finns en arkitekt.

SportExpressen tittar närmare på agenten, mellanhanden och fadersfiguren Jorge Mendes.

Serralves Foundation är ett av Portugals mest anrika museer och ligger i Foz, en liten bit utanför Porto.

En eftermiddag i augusti har drygt fyra hundra personer samlats där.

I bänkraderna sitter Real Madrids James Rodriguez, mittbacken Pepe och klubbens ägare, Florentino Perez. Där sitter Chelseas Radamel Falcao, José Mourinho och hans chef, Roman Abramovich. En bit bort skymtar man Barcelonas högsta höna, Joan Laporta och Valencias majoritetsinnehavare, den malaysiske miljardären Peter Lim.

Jorge Mendes ler stort framför sina förväntansfulla gäster. Förra året tjänade han mer än varje fotbollsspelare i världen. Nu ska han få sin Sandra Barbosa.

Jorge Mendes och hans fru Sandra Mendes. Foto: All Over PressJorge Mendes och hans fru Sandra Mendes. Foto: All Over Press
Jorge Mendes och hans fru Sandra Mendes. Foto: All Over Press
Cristiano Ronaldo anländer till Jorge Mendes bröllop. Foto: Jorge MendesCristiano Ronaldo anländer till Jorge Mendes bröllop. Foto: Jorge Mendes
Cristiano Ronaldo anländer till Jorge Mendes bröllop. Foto: Jorge Mendes
Portugals förbundskapten Paulo Bento anländer till Jorge Mendes bröllop. Foto: All Over PressPortugals förbundskapten Paulo Bento anländer till Jorge Mendes bröllop. Foto: All Over Press
Portugals förbundskapten Paulo Bento anländer till Jorge Mendes bröllop. Foto: All Over Press
Portugal och Real Madrids stjärnback Pepe på Jorge Mendes bröllop Foto: All Over PressPortugal och Real Madrids stjärnback Pepe på Jorge Mendes bröllop Foto: All Over Press
Portugal och Real Madrids stjärnback Pepe på Jorge Mendes bröllop Foto: All Over Press

 

Det är inte det enda han ska få den här dagen. En grekisk ö väntar i bröllopsgåva, rapporterar BBC.

Den kommer från mannen som står bredvid honom under vigseln, hans "best man", Cristiano Ronaldo.

- Han är smartare än oss alla tillsammans.

Orden kom från Nuno Espirito Santos mun. I våras försökte han beskriva Jorge Mendes, en av huvudanledningarna till att hans karriär tagit honom till tränarbänken i Valencia.

Nuno Espirito SantosFoto: Gregorio Lopez

 

Samtidigt är Nuno, som han kallas, en av huvudanledningarna till att frågorna oftare handlar om Mendes än honom själv.

Jorge Paolo Agostinho Mendes hade lämnat sin barndoms Lissabon för den lilla staden Viana do Costelo som 19-åring med ambitionen att slå sig fram som fotbollsspelare. Ska man tro portugisisk press stod det tidigt klart att han var ämnad för annat i livet än en karriär på planen.

I sitt sökande efter andra yrkesbanor var företagsamheten stor. Han både öppnade en videobutik och startade en strandbar. Till slut köpte han en nattklubb i distriktet Caminha. Med den som utgångspunkt - Mendes hoppade ofta själv in som dj - växte vänskaper fram åt alla håll och kanter.

Några mer avgörande för både honom och europeisk fotbolls framtid, än andra.

Mendes och Nuno, då målvakt i den portugisiska klubben Vitoria Guimarães, introducerades för varandra av en gemensam bekant. Till en början utvecklades en vänskap utan några större fotbollsinslag. Men i januari 1997 ville Nuno att karriären skulle röra på sig. Han tog sikte på Spanien och Deportivo La Coruna. Till sin hjälp tog han Jorge Mendes.

Det gör han fortfarande. Det finns fler som gör.

Cristiano Ronaldo skriver autografer efter sin övergång till Manchester UnitedFoto: Martin Rickett

 

Ryktet om den fingerfärdige festfixaren från Lissabons utkanter tog fart i och med Nunos flytt, och mer fart skulle det få. Den europeiska fotbollen fylldes med pengar och den portugisiska med massor av talang.

Den då relativt okände mittfältaren Costinha gjorde succé i Monaco efter att Mendes hittat ett sätt att transportera dit honom från Nacional da Madeira i den portugisiska andraligan. Några år senare bröt sig Mendes in i den engelska fotbollen och förhandlade supertalangen Hugo Vianas flytt från Sporting Lissabon till Newcastle.

I Mendes hemstad fanns samtidigt en annan spelare som väckte intresse på de brittiska öarna. Sensommaren 2003 blev han ombedd att olja maskineriet igen när Cristiano Ronaldo satte sig på ett flygplan för att flytta norrut.

Den 17-årige yttermittfältaren, då lika gänglig som noggrant friserad och förtjust i överstegsfinter, kostade sir Alex Ferguson och Manchester United strax över 150 miljoner kronor.

På andra sidan förhandlingsbordet satt Peter Kenyon, en man vi, liksom Ronaldo, får anledning att återkomma till.

"Ingenting av värde existerar eller går igenom Portugal utan att Mendes är involverad"

Att lämna Portugal med hjälp av Jorge Mendes blev snabbt populärt.

Gradvis skaffade han sig mer inflytande, bättre kontakter och större ambitioner. När 2000-talets första decennium summerades hade den skivbytande klubbägaren från Caminha blivit något helt annat.

Enligt The Guardian förhandlades 68 procent av alla övergångar som involverade Portugals tre största klubbar - Benfica, Sporting Lissabon och Porto - mellan 2000 och 2010, av Jorge Mendes.

- Ingenting av värde existerar eller går igenom Portugal utan att Mendes är involverad, säger Andy Brassell.

Han är journalist och arbetar bland annat för The Guardian, ESPN och BT Sport. Brassell har god insyn i portugisisk fotboll och med stort intresse betraktat Jorge Mendes framfart under en längre tid.

- Man kan jämföra det med Manchester Uniteds sätt att ta makten i Premier League. De hamnade så långt framför alla andra under en tid när det var enormt mycket pengar på väg in i sporten. Det blev nästintill omöjligt att komma ikapp. Det är detsamma med Mendes, säger han.

Brassell berättar om hur Mendes ofta omnämns som en nationalhjälte i Portugal, hur man är stolt över att ha världens bästa tränare i José Mourinho, världens bästa spelare i Cristiano Ronaldo - och världens bästa agent i Jorge Mendes.

- Det finns fortfarande folk i Portugal som tror att de här sakerna går i cykler, att det kommer någon efter Mendes. Men jag tror inte det. Han har etablerat sig själv som den bestående makten i inte bara Portugal, utan hela iberiska halvön. Det hans kungarike, säger han.

"Det finns ett starkt intryck av att Mendes inte bara är Ronaldos agent, utan även vän och fadersfigur."

Tretton år efter flytten till Old Trafford ska Cristiano Ronaldo inta Malmö för första gången. Just nu pågår jakten på det 500:e målet för klubb -och landslag i en karriär som nästan låter påhittad.

Men det är också en karriär som inte bara har dirigerats av Ronaldo själv.

Det finns olika förklaringar till varför just han hamnade vid Jorge Mendes sida på Serralves Foundation.

En version handlar om att Ronaldo är den perfekta annonsen för Mendes nu närmast maktfullkomliga imperium.

När 49-åringen pratar om sin kronjuvel gör han det med stora ord. Trots att klientlistan innehåller en uppsjö namn som själva aspirerar på tronen är Mendes väldigt tydlig med att alla karriärer utom en är sekundära i hans ögon. I en intervju med BBC från januari kallar han Ronaldo för "tidernas största idrottsman", ett ovanligt utspel från en agent, i synnerhet från en som i vanliga fall håller sig borta från medier.

En annan version handlar om Ronaldo som person.

- Många underskattar nog Mendes som vän, fadersfigur eller bror, säger Andy Brassell.

- När det gäller Ronaldo är de aspekterna väldigt viktiga. Cristiano Ronaldo, utan att bli för psykoanalytisk, har vuxit upp utan en riktig fadersfigur. Hans pappa dog i september 2005 av alkoholrelaterade problem. Det finns ett starkt intryck av att Mendes inte bara är Ronaldos agent, utan även vän och just fadersfigur.

Jorge Mendes tillsammans med Ronaldo när han vann guldskon.Foto: All Over Press

 

Brassell menar att man kan använda fler exempel ur Ronaldos liv för att förstå Mendes betydelse.

- Många stora spelare på kontinenten betalar sina kompisar för att typ shoppa och hänga runt. Nästan alla har ett "entourage". Man kan gå tillbaka till Maradona. Han hade väl 30 familjemedlemmar som bodde med honom i Neapel, säger Brassell.

- Ronaldo är helt annorlunda. Det har varit han, hans mamma och hans syster. De håller koll på hans barn när han spelar fotboll. Du kan dessutom räkna antalet journalister han har nära band till på två fingrar. När han kom till det portugisiska fastlandet från Madeira blev han retad för sin dialekt av de andra i Sporting-akademin. Han har alltid varit utan sammanhang.

- Att befinna sig så nära honom som Mendes gör, att ha vunnit hans förtroende, är speciellt. Deras relation är dessutom ömsesidig. Han är bortom "projektet" Jorge Mendes, bortom pengar, bortom makten. Det är något annat. Mendes tar stolthet i Ronaldos meriter.

"Nu har paranoia smugit sig in. Folk är rädda för att han ska vara involverad"

 

Av alla planetens sportagenter tjänar bara Scott Boras, verksam i den amerikanska baseballindustrin, mer pengar än Jorge Mendes.

Efter Portugal föll nämligen resten av Europa.

Många, däribland Andy Brassell, bedömer José Mourinhos Champions League-titel med Porto 2004 som en förlösande incident. Stora delar av det titelvinnande laget - Deco, Nuno Valente, Paulo Ferreira, Maniche, Ricardo Carvalho och Mourinho själv - exporterades nästan omgående efter finalsegern över Monaco.

- Det öppnade upp så mycket för honom. Han fick ingångar överallt i Europa, diversifierade sina affärer med både delägarskap i spelare och uppdrag åt klubbar, säger Brassell.

Med delägarskap menar Brassell att Mendes köpte in sig i spelares "ekonomiska rättigheter". Det innebar, innan "tredjepartsägande" förbjöds av Fifa, att Mendes tidigare själv kunde köpa delar av spelare och få delar av övergångssumman rakt ner i egen ficka när spelaren flyttade.

Det mest uppmärksammade fallet är Manchester Uniteds suspekta köp av anfallaren Bebe.

Mendes blev Bebes agent två dagar innan affären och plockade åt sig 40 procent av transaktionen. En vansinnig historia som det troligen kan skrivas en hel bok om. Utöver det finns starka indikationer på att han är delägare i anfallarna Radamel Falcao och Diego Costa, båda just nu i Chelsea.

Jorge Mendes på läktaren tillsammans med Radamel FalcaoFoto: All Over Press

 

Fler genombrott följde under 2007 när portugiserna Anderson och Nani flyttade till Manchester United. Mendes fick även in foten i Real Madrid, som köpte loss mittbacken Pepe från Porto för en rejäl slant.

Sedan dess är de astronomiska avtalen mellan klubbar i Europas toppskikt för många för att rabbla. Bland de som står ut återfinns Cristiano Ronaldos rekordflytt till Real Madrid och James Rodriguez transfer till samma klubb. Under en period genomförde Mendes en mängd övergångar med kopplingar till den ryske miljardären Dmitry Rybolovlev, som bestämde sig för att rusta upp och så småningom rusta ned Monaco med hjälp av den portugisiska matchmakern.

I somras fortsatte korståget. Nicolas Otamendi till Manchester City, Angel Di Maria till Paris Saint-Germain, Fabio Coentrao till Monaco. Jorge Mendes överallt.

- Nu har paranoia smugit sig in. Folk är rädda för att han ska vara involverad, säger Andy Brassell.

Han pekar på målvakten Iker Casillas flytt från Real Madrid till Porto i somras som ett bra exempel.

Anthony MartialFoto: Jon Super

- Mendes satte i gång den trots att han inte är Casillas agent. Han ville att det skulle vara tomt i Madrid, slippa jämförelser eller "arvtagarstämpel", när David De Gea landade, berättar han.

- Den andra är Anthony Martial. Informationen jag har är att Mendes ringde Martials representanter på "deadline day" och meddelade att "han är den som ansvarar för transfers till och från Monaco". Därför skulle han ha sin del av kakan. Martials folk svarade att man skulle blåsa av affären om Mendes tog sig in. Jag tror inte att han involverades i slutändan, men alla tidningar skrev det ändå för säkerhets skull.

"Frågan man ställer sig är om han har mer makt än klubbarna när det gäller var spelarna hamnar"

 

- Det är en otrolig historia. Från att ha träffat Nuno när han var nattklubbsägare verkar han ha blivit den mäktigaste agenten i världen med ett stall bestående av världens bästa spelare. Även utanför Portugal, där han ju dominerar fullständigt, säger David Conn, journalist på The Guardian.

Han väntar en stund innan han börjar prata igen.

På hans röst låter det som att det hela tiden finns ett "men".

- Men...?, frågar jag till slut.

- Men sedan har jag ju skrivit om det faktum att han är rådgivare åt en fond för tredjepartsägande, och väckt frågor om en intressekonflikt. Dels det. Dels sättet han jobbar på. Frågan man ställer sig är om han har mer makt än klubbarna när det gäller var spelarna hamnar?

I Conns granskning av Mendes från september 2014 pekar han, med hjälp av ett 225 sidor långt prospektdokument, på hur Mendes tillsammans med Peter Kenyon, direktören som flyttade från Manchester United till Chelsea 2003, arbetar som rådgivare åt investeringsfonder.

Jorge Mendes stall

Spelare:
Cristiano Ronaldo (Real Madrid)
James Rodriguez (Real Madrid)
Pepe (Real Madrid)
Fabio Coentrao (Monaco)
Aymen Abdennour (Valencia)
Nicolas Otamendi (Manchester City)
Eliaquim Mangala (Manchester City)
Radamel Falcao (Chelsea)
Bebe (Benfica)
Diego Costa (Chelsea)
David de Gea (Manchester United)
Thiago Silva (Paris Saint-Germain)
Angel Di Maria (Paris Saint-Germain)
Ezequiel Garay (Zenit St:Petersburg)
William Carvalho (Sporting Lissabon)
Bernardo Silva (Monaco)
Joao Moutinho (Monaco)
Carlos Vela (Real Sociedad)
Miguel Veloso (Dinamo Kiev)

Tränare:
José Mourinho (Chelsea)
Luiz Felipe Scolari (Guangzhou Evergrande)
Nuno Espirito Santo (Valencia)
Marc Wilmots (Belgien)
Paulo Fonseca (Braga)

 

Fonden, Quality Sports V Investment, ska "investera i spelare via skatteparadisen Gibraltar och Jersey". Förenklat kan man säga att idén är att "låna ut pengar till klubbar" för att sedan ta del av avkastningen när spelare säljs vidare.

Mendes företag, Gestifute, och Kenyons, Opto, beskrivs i dokumentationen som "rådgivare med bred kunskap", "brett kontaktnät" och "stort inflytande" i den europeiska fotbollen. Det skryts om "nära band till José Mourinho" och andra nyckelpjäser. Porto, Benfica, Braga och Atletico Madrid anges som "partnerklubbar".

Med andra ord har Mendes och Kenyon, av allt att döma, gjort sitt yttersta för att hitta vägar runt Fifas regelverk för tredjepartsägande. Om det arbete han utför åt Quality Sports är lagligt eller inte är fortfarande ouppklarat. Efter The Guardians granskning har inga juridiska processer inletts, men frågorna Conn ställer har förblivit obesvarade av både Mendes och Fifa.

"Det finns intressekonflikter överallt. Man kan titta på flera övergångar när Mendes har jobbat för både klubbar och spelare"

 

Agent, mellanhand eller hela Europas sportchef – oavsett hur man väljer att definiera Jorge Mendes är en sak säker: det går ganska bra.

Nu ska det gå ännu bättre.

- Valencia, sa Celta Vigos sportchef Miguel Torrecilla och tittade lurigt på mig medan han korkade upp en överprisad flaska vatten när jag träffade honom i somras.

- Det är Peter Lim och Jorge Mendes nu. Ingenting kan gå fel, fortsatte han och bjöd på ett leende med inslag av både avund och uppgivenhet.

Vad han pratade om var nästa steg i Mendes målmedvetna erövring. Tillsammans med sin nära vän Peter Lim, en miljardär från Malaysia, har han slagit läger vid Mestalla och Valencia.

- Det finns intressekonflikter överallt. Man kan titta på flera övergångar när Mendes har jobbat för både klubbar och spelare, säger Andy Brassell när jag frågar om Valencia.

Valencia-associationerna inleddes i slutet av januari 2014 när Benfica släppte ett meddelande till den portugisiska börsen om att man sålt två spelare, Rodrigo och André Gomes, till Meriton, ett investmentbolag som ägs av Peter Lim, för 420 miljoner kronor.

Finansmannen Peter Lim på Jorge Mendes bröllopFoto: All Over Press

 

Båda representeras av Jorge Mendes och spelar i dag i Valencia. I somras flyttades fler Mendes-spelare dit, däribland Monacos mittback Aymen Abdennour. När Mendes förhandlade Nicolas Otamendi till Manchester City försökte han få "sin" mittback, Eliaquim Mangala, att gå i motsatt riktning. Mangala vägrade, men ansatsen illustrerade tydligt vem det är som håller i trådarna.

Mycket tyder dessutom på att Lim och Mendes nu diversifierar sin verksamhet ytterligare med hjälp av varandra. I juni köpte Peter Lim alla "image rights" till Cristiano Ronaldo.

Att Mendes släpper in Lim i det förlovade Ronaldo-landet är en indikation på både stor tillit och stora planer.

"Det här är hans spel. Hans regler"

När onsdagssolen har gått ner ska Cristiano Ronaldo jogga in under skånsk himmel för första gången.

Anton Tinnerholm, Felipe Carvalho och de andra i Malmö FF står inför den till synes omöjliga uppgiften att stoppa Real Madrids omöjliga målmaskin.

Med Jorge Mendes vid sin sida har han ödelagt försvar efter försvar, stad efter stad, rekord efter rekord.

Med Cristiano Ronaldo vid sin sida har Jorge Mendes lagt vantarna på klubb efter klubb, spelare efter spelare, krona efter krona.

Deras gemensamma resa beskrivs bäst som upprättandet av en dynasti, både på och utanför planen.

- Är Jorge Mendes ens en agent?, får jag ur mig till slut.

- Han är allt, svarar Andy Brassell.

- Det här är hans spel. Hans regler.

Tack för att du hjälper oss!

Även om vi alltid försöker skriva helt korrekt kan det ibland smyga sig in felaktigheter. Därför uppskattar vi din hjälp. Skriv i meddelande-rutan nedan vad som är fel i artikeln eller vad du vill klaga på. Vi rättar alla fel och är generösa med genmälen.

Stort tack!

Tack!

Din rättelse har skickats vidare till redaktionen!

En redaktör kommer att läsa din rättelse så snart som möjligt. Tack för att du hjälper oss!

Thomas MattssonAnsvarig utgivare

Jag vill att Expressen ska vara den tidning som är mest generös med genmälen, rättelser samt hur vi redovisar eventuella klander från Pressens Opinionsnämnd.

Expressens ambition är tydlig. I vår "Kvalitetspolicy" slår jag fast att det som publiceras ska vara korrekt. Mitt första beslut som chefredaktör var att införa en fast plats i tidningen och på sajten för korrigeringar. Men vi är människor. Som gör misstag, blir lurade eller stressas till slarv. Det är några förklaringar till fel i medier, men de ursäktar ändå inte redaktionen om någon utsätts för publicitetsskada.

Expressen står bakom de "Etiska regler för press, radio och tv" som formulerats av Publicistklubben, Svenska Journalistförbundet, Tidningsutgivarna, Sveriges Tidskrifter, Sveriges Radio, Sveriges Television samt Utbildningsradion.

"Reglerna är mer av tumregler än en formell regelsamling", konstaterar Allmänhetens Pressombudsman (PO). Vad som är god pressetik måste avgöras från fall till fall och det finns inga exakta svar. Men det är bra att saken diskuteras.

Expressen talar ofta och gärna klarspråk, vi granskar och vi avslöjar; det hör journalistiken till att inte alla kommer att uppskatta det vi berättar. Om du anser att du utsatts för en publicitetsskada är det snabbaste sättet att få upprättelse att kontakta oss: mejla till rattelse@expressen.se eller ring vår nyhetsdesk på telefon 08-738 30 00. Men det går också att göra en så kallad PO-anmälan för att få en pressetisk prövning.


Till Kvällspostens startsida

Mest läst i dag