Bomberna som IS lämnade efter sig

BASHIQA. Jag är tillbaka på dödens slagfält. Den här gången är inte IS här. Ingen skjuter. Men jag har svårt att känna glädje. Det enda jag tänker på är alla som inte kom hem den dagen.

I kategorin Krig & konflikt

Det var natt. 

På en väg.

Det var mörkt.

Tusentals Peshmergasoldater hade samlats på vägen.

Vissa satt och värmde sig vid eldar. Men de flesta gick av och an.

När deras mobiler ringde sa de till sina familjemedlemmar att de inte behövde oroa sig – för att de var på en säker plats.

Sedan sänkte de pannorna mot asfalten och bad.

LÄS MER: Här är IS okända massgravar vid Mosul

 

Detta hände i Nawaran, natten mot den fjärde dagen under offensiven mot Mosul.

När det ljusnade vid femtiden sköts de första granaterna och flygbomberna in mot Bashiqa.

Peshmergasoldater spejar över staden Bashiqa. Foto: Niclas Hammarström

IS svarade med att skjuta tillbaka med granater.

 

”Explosionerna dånade i gryningen.”

Klockan sex rörde sig de tusentals soldaterna framåt. Både till fots och i pansarfordon.

IS motattackerade inte med något annat än granater.

LÄS MER: IS flyttar civila för att ha dem som mänskliga sköldar

 

Den långa konvojen med Peshmergasoldater åkte in i det av IS-kontrollerade området, förbi en svart IS-flagga som hängde i en korsning.

När hela konvojen var inne i området, i en by nedanför Bashiqa-berget på väg in mot Bashiqa, strax nordost om Mosul, verkade allt gå enligt plan.

Peshmergasoldaterna hittar mängder av så kallade IED:s överallt. De långa metallrören är fyllda med sprängmedel och samlas ihop för att sprängas.

Det var då som det visade sig att det inte bara var Peshmergasoldaterna som hade en plan för den här dagen.

Även IS hade en plan för den.

De började med att spränga ett pansarfordon som befann sig i den främre delen av konvojen med en vägbomb. Fordonet och soldaterna som satt i det försvann i ett grått rökmoln. Marken skakade.

Sedan sprängde de två pansarfordon längre bak i konvojen med bilbomber – bilar fyllda med sprängmedel som kördes av självmordsbombare.

När soldaterna i de kvarvarande pansarfordonen var upptagna med att ta fram raketdrivna granater och pansarbrytande ammunition ifall fler bilbomber skulle närma sig, släppte IS lös sitt infanteri.

Striderna har påverkat staden och byggnader har totalförstörts.

 

”Konvojen besökts från tre håll – från vänster, höger och framifrån – med automatvapen, prickskyttegevär och kulsprutor.”

När striderna var som hårdast tittade de soldater som inte stod upp och sköt ner i sina mobiler.

Här sprängs IS-bomberna.

De tittade på bilder av sina älskade.

Av sina fruar och barn.

Som satt hemma och väntade.

Väldigt många väntade förgäves den dagen.

 

LÄS MER: Al-Baghdadi säker på seger i Mosul

 

Ruiner i Bashiqa.

 

Det här hände för drygt tre veckor sedan.

I dag är det ingen som skjuter i Bashiqa.

Den svarta IS-flaggan är nedriven från korsningen.

I vägrenen där konvojen körde fram ligger det som är kvar av bilbomberna. Sönderrivna stålbitar. Något som ser ut som ett hjulhus.

Husen är tomma.

Många hus är inte hus längre.

De är lik av hus.

Peshmergasoldater åker runt på gatorna i pickupbilar och i grävmaskiner. De letar efter IED:s – olika typer av bomber.

De gräver och de letar.

De hittar dem överallt.

Långa metallrör fyllda med sprängmedel.

 

”Soldaterna lyfter upp dem och lägger dem på flaket av en av pickupbilarna.”

När flaket är fullt kör de ut i en flack terräng framför några hus.

Där gräver de en grop som de lägger ner bomberna i.

Innan de fyller igen gropen placerar de en egen sprängladdning bland bomberna.

Bara en gul sladd syns när de är klara.

Expressens Magda Gad återvänder till dödens slagfält.

 

Pickupbilen och grävmaskinen lämnar platsen och soldaterna som blir kvar springer in i en MRAP – ett pansarfordon som skyddar mot mer än andra pansarförstärkta fordon, som till exempel humvees.

De sitter i den med svettiga ansikten när sprängladdningen exploderar – och med den alla bomber.

”Marken skakar och ett grått moln sprider sig från marken och upp mot himlen.”

Precis som när soldaterna dog.

Splitterrester regnar ner.

Det blir tyst.

Ingen dör.

Ingen skjuter.

Men ingen är glad.

Tystnaden har betalats av de som aldrig kom hem.

Tystnaden har betalats av de som aldrig kom hem.