Flyktingar larmar om massakrer i Burundi

"De kom till vår by och började döda alla runtomkring oss"

I kategorin Krig & konflikt

EXPRESSEN I NAKIVALE, UGANDA

Tusentals burundier flyr nu landet sedan våldsamheterna ökat efter valet.

Flyktingar som Expressen möter i Uganda vittnar om massakrer i sina hembyar. Om hur rebeller som är allierade med den sittande regeringen plundrat deras hem och dödat eller tillfångatagit alla som tillhör oppositionen.

Jamari, 29, säger:

– De kidnappade alla de kunde, torterade dem och dödade dem mitt framför mig.

 

Cofe, 9, och Colovisi, 12, är bröder. I normala fall bor de i byn Muyinga i norra delen av Burundi, cirka nio mil söder om gränsen till Rwanda, men just nu är ingenting normalt i deras hemland.

Sedan en och en halv månad tillbaka är de flyktingar. Jag träffar dem i mottagningsslussen till Nakivale, ett flyktingläger i sydvästra Uganda – ett läger som funnits här ända sedan 1960-talet och som i dag ger tak över huvudet för över 86 000 människor. Sedan april har över 13 000 burundier sökt sig hit, till följd av oroligheterna inför och omkring valet i Burundi.

”Vi sprang när rebellerna kom till vår by och började döda alla runtomkring oss”

Colovisis läppar är alldeles fnasiga, uttorkade. Hans ögon är fyllda av tårar och han har torkat näsblod runt näsan. Han sitter i knät på sin yngre bror. Bakom dem – i skuggan inuti ett UNCHR-tält – står över hundra människor i kö. Alla är burundier. Majoriteten av dem kom hit under natten tills i dag. Alla i väntan på att bli insläppta i flyktinglägret.

– Vi flydde hemifrån på grund av kriget i Burundi, berättar Colovisi. Vi sprang när rebellerna kom till vår by och började döda alla runtomkring oss.

  • Judith, 22 år, överlevde en massaker i sin hemby och väntar nu på att bli insläppt i flyktinglägret Nakivale.
  • Jamari är ungdomsledare för ett oppositionsparti i Burundi. Han flydde när rebellerna kidnappade och dödade hans kolleger och vänner.
  • Annica Ögren.
  • Cofe, 9, och Colovisi, 12, lyckades fly från sin hemby. Deras mamma dog. Bröderna har väntat i en månad på att få komma in i flyktinglägret Nakivale i Uganda.
  • Sedan april har över 13 000 burundier flytt över gränsen till Rwanda och in i Uganda.
Helskärm

Mitt emot bröderna, på andra sidan av det runda plastbordet, sitter Allan. En 26-årig skyddsförmedlare som jobbar för OPM (Office of the Prime Minister) under UNCHR i Uganda. Hans jobb är att intervjua alla som kommer hit, en åt gången. Han berättar att alla som kommer hit måste loggas, de måste även veta att personen i fråga verkligen är här av rätt anledning. Många kommer nämligen hit i hopp om ett bättre liv, trots att de inte är flyktingar. Det är ett arbete som tar tid.

”Mamma dog när rebellerna kom”

– Mamma dog när rebellerna kom, berättar Colovisi och fortsätter:

– Vi sprang så långt vi orkade och gick tills vi kom till gränsen mot Rwanda. Där träffade vi en snäll man som tog med oss i sin bil. Han körde oss till norra gränsen av Rwanda, mot Uganda.

 

Den vanliga väntetiden för nyanlända flyktingar utanför Nakivale är fem dagar. Colovisi och Cofi har nu väntat i över en månad. De berättar att deras pappa skilde sig från mamman när de var små. Då var Cofi bara något år gammal. Ingen av bröderna har hört från pappan sedan dess. Deras förhoppning är att han ska finnas här någonstans, i Nakivale.

– Vi ville komma hit för att vi inte har någon annan, det är vår sista chans, säger de.

Över 140 000 burundier har flytt i år

• Burundi blev självständigt 1962. De första decennierna präglades av en utdragen konflikt mellan landets två folkgrupper, majoriteten hutu och minoriteten tutsi.

• Landets första fria val - 1993 - blev en seger för hutuern Melchior Ndadaye, men han mördades efter några månader av tutsisoldater och inbördeskrig bröt ut.

• I slutet av 2002 lade den största hutumilisen - FDD - ner sina vapen och bildade ett politiskt parti, CNDD-FDD. En ny författning trädde i kraft 2005 och delade upp makten mellan folkgrupperna. Alla partier måste exempelvis ställa upp kandidater från bägge folkgrupper i val.

• Pierre Nkurunziza - som ledd FDD-milisen - utsågs till landets president 2005. Strider fortsatte i landet med en annan hutu-milis FNL. FNL började lämna in sina vapen 2009.

• Nkurunziza blev omvald till president 2010. Oppositionen anklagade regeringspartiet för valfusk vid parlamentsvalet och bojkottade presidentvalet.

• Nkurunziza borde enligt författningen bara kunna sitta två mandatperioder. Ändå beslutade han sig för att ställa upp igen för omval i år. Han hävdade att han kunde göra det eftersom han utsetts av parlamentet 2005, inte valts av folket.

• Beslutet utlöste under våren omfattande protester. Ett misslyckat kuppförsök genomfördes även i maj. Flera personer sköts ihjäl. Hittills i år har ett hundratals personer dött till följd av oroligheterna i Burundi.

• Parlamentsval hölls i slutet av juni och presidentval i slutet av juli. Nkurunziza och hans parti omvaldes, men oppositionen bojkottade.

• Över 140 000 burundier har under året flytt till grannländerna.

Visa merDölj

På gränsen mellan Uganda och Rwanda finns så kallade pick-up points. OPM och UNCHR åker dit med bilar med jämna mellanrum för att plocka upp flyktingar. Fram till april i år har det varit frågan om relativt små mängder flyktingar. Men sedan oroligheterna i Burundi trappats upp under våren har flyktingströmmarna vid gränsen ökat avsevärt. Bara under den senaste månaden har över 3 000 burundier plockats upp från gränsen. Och fler förväntas komma.

 

Jamari, 29, kommer från Kirundu, en annan by i norra Burundi. Liksom bröderna är även han nyanländ flykting från Burundi. Han berättar att han var ungdomsledare för ett av oppositionspartierna.

– Rebeller som är allierade med presidenten kom när vi satt och jobbade, säger han. De kidnappade alla de kunde, torterade dem och dödade dem mitt framför mig. Jag lyckades fly.

”De tänkte döda mig också men min pojkvän som är ex-soldat lyckades stoppa dem”

Jamari säger att han kom ifrån sina bröder när tumultet bröt ut och att han nu inte vet om de överlevt. Han sprang bara rätt ut i bushen och lyckades sedan ta sig hela vägen fram till gränsen mot Rwanda. Det var i början av juni. Till Nakivale kom han häromnatten.

Judith, 22, som kommer från samma by som Jamari, berättar även hon om hur rebellerna kom och började döda människor.

– De tänkte döda mig också men min pojkvän som är ex-soldat lyckades stoppa dem, säger Judith. Vi flydde tillsammans över gränsen där vi blev upplockade av en OPM-lastbil.

En soldat står mellan demonstranter och kravallpoliser i Bujumbura, Burundi. Foto: Jerome Delay

Jamaris, Judith och brödernas historier är långt ifrån unika. Alla jag träffar berättar liknande historier. Det är en desperat situation utanför Nakivale och de som kommer hit är otåliga i väntan på att få komma i säkerhet.

I onsdags uppstod kaos utanför lägret när flyktingar där börjar demonstrera för att få komma in fortare. Kravallpolis som tillkallades använde tårgas och sköt med gummikulor mot flyktingarna.

”Men det finns de som återvänder utan att ha kommit in, de är desperata och orkar inte vänta”

– Efter den händelsen har vi ändrat systemet och påskyndat arbetet, säger skyddsförmedlaren Allan. Nu hinner vi hjälpa upp till 50 familjer per dag. Vi ställer färre frågor om varför de är här och vad de har gått igenom eftersom anledningen är uppenbar.

Han fortsätter:

– Men det finns de som återvänder utan att ha kommit in, de är desperata och orkar inte vänta. Andra hittar aldrig hit.

Allan säger att han tycker det hela är skrämmande likt upptrappningen till situationen i Rwanda 1994.

 

TEXT OCH FOTO: ANNICA ÖGREN

 

Läger med 86 000 flyktingar

Flyktinglägret Nakivale har funnits i över 40 år och är beläget i sydvästra Uganda, nära gränsen till Tanzania och Rwanda. Under juli månad beräknades så många som 86 000 människor söka skydd inom det 84 kvadratkilometer stora området.

 

Till skillnad från andra flyktingläger tillhandahåller Nakivale så kallade settlements. Efter flyktingarna loggats och fått tillstånd i mottagningsslussen blir ge givna mark. De får ett startpaket med spikar, plankor och allt de kan tänkas behöva för att bygga ett eget hus där de kan odla och använda marken som de själva önskar.

 

I dag finns det över 40 uppbyggda småbyar i Nakevale där ett multinationellt liv fortgår. Det är en långsiktig lösning och ett sätt för de som kommer hit att känna sig självständiga.

Visa merDölj