Lotta Hansson flyttade till Thailand och byggde om en båt för att förverkliga sin affärsidé. Foto: Thomas Engström/ExpressenLotta Hansson flyttade till Thailand och byggde om en båt för att förverkliga sin affärsidé. Foto: Thomas Engström/Expressen
Lotta Hansson flyttade till Thailand och byggde om en båt för att förverkliga sin affärsidé. Foto: Thomas Engström/Expressen
Birgitta Green och maken Sjunne. Foto: Thomas Engström/ExpressenBirgitta Green och maken Sjunne. Foto: Thomas Engström/Expressen
Birgitta Green och maken Sjunne. Foto: Thomas Engström/Expressen
För Kim Lindholm blev Thailand början på ett nytt liv. Foto: Thomas Engström/ExpressenFör Kim Lindholm blev Thailand början på ett nytt liv. Foto: Thomas Engström/Expressen
För Kim Lindholm blev Thailand början på ett nytt liv. Foto: Thomas Engström/Expressen
Orten Kamala efter Tsunamin. Foto: Vincent Yu / APOrten Kamala efter Tsunamin. Foto: Vincent Yu / AP
Orten Kamala efter Tsunamin. Foto: Vincent Yu / AP

Svenskarna som bytt Sverige mot paradiset

Publicerad

PHUKET. Varje år besöker cirka 350 000 svenska turister Thailand.

En hel del blir kvar.

Det bor cirka 20 000 svenskar i Thailand, färre svenskar än i länder som USA och Norge, men fler än i Finland eller Danmark.

Expressen träffade Lotta, Kim och Birgitta, tre svenskar som bytt till ett liv i Thailand.

Birgitta Green och maken Sjunne.Foto: Thomas Engström/Expressen

Birgitta Green, 69, år har inte sett snö sedan 2009. Det faller liksom ingen snö över Kamala på Phuket.

– Jag har en väninna som sparade lite snö hemma i frysen så att jag skulle få se den, skrattar Birgitta där vi sitter på terassen utanför huset de hyrt sedan 2005.

För det är här hon tillbringat det mesta av sin tid de senaste åren. Så var det inte tänka att paret Green skulle tillbringa sina seniorår.

– Vi har rest runt med husbil i 30 år i Europa, berättar hon. En vän rådde oss att prova en semester i Thailand 2004 men vi sa att det kommer ju aldrig att fungera.

Men de gillade den lilla byn Kamala. Den liknade inte andra turistorter de besökt. Och de bestämde sig för att återvände i början på året därpå.

Så kom tsunamin. Men biljetterna var redan köpta, så paret Green reste ner ändå.

– Våra vänner sa att vi var galna. Men det fanns människor vi ville återse.

– Det var ett helt annat Kamala. Väldigt lite turister. Vi hjälpte till och plockade upp på stranden.

Kamalas strand efter tsunamin.Foto: Michael Töppfer

När de kom hem så startades insamlingar hemma i Bålsta för tsunami-offren. Birgitta Green återvände flera gånger, paret hyr sedan 2005 huset vi nu träffas i.

– Hyresvärdarna ger oss svenskar bättre pris, för vi anses så ordningsamma. Vi betalar 12 000 Baht (cirka 3 300 kronor) per månad i tio månader.

Maken Sjunne arbetade länge för flygvapnet men kör numera taxi hemma i Sverige sedan många år. Birgitta drev egna företag - leksaksbutik, skobutik, men sålde av det på 00-talet.

Och Birgitta Green flyttade i praktiken ner till Thailand på heltid 2009 för att starta en svensk skola i Kamala. Det fanns så många svenska barn här att behovet ansågs finnas.

– När vi öppnade i augusti 2010 så hade vi lärare men noll elever anmälde. Men den första skoldagen kom tre elever.

Och fler skulle komma. Skolan hade plats för 75 elever, både förskola och årskurserna ett till nio. Birgitta Green sålde skolan 2015, men hon hjälpte till även efteråt och har först detta år slutligen avvecklat all sin verksamhet.

Hon har alltid haft hjälpt med revisor och advokat och vet hur krånglig thailändsk byråkrati kan vara. Mutor ville hon inte betala.

– Min advokat sa att då kommer det att ta längre tid. Det fick det göra.

Det bor cirka 20 000 svenskar i Thailand. Hur många av dem som är pensionärer är lite oklart men det är över 1000.

– Det går att komma ner i skatt om man skriver ut sig hemifrån, men då måste man komma ihåg att andra utgifter tillkommer. Man måste exempelvis teckna privat sjukförsäkring.

Man kan aldrig åka i från sina problem hemma

Birgitta och Sjunne Green är däremot fortfarande skrivna i Sverige eftersom de har bostad där och företag. Precis som andra svenskar här måste de registrera sig hos invandringsmyndigheten var 90:e dag. Visum ska förnyas varje år.

Så det är lite stök, men värt det anser de. De älskar maten, klimatet, människorna. På den negativa sidan finns trafiken, korruptionen och klimatet igen (man kan bli hjärtligt trött på värmen också).

Och Birgitta vägrar kalla detta för ett paradis.

– Man kan aldrig åka i från sina problem hemma. En del kommer hit med stora ryggsäckar från det förflutna. Det går sällan.

Så hon råder de som funderar på att flytta till Thailand att först kommer ner och provbo några månader. Det är ingen god idé att sälja allt hemma och bara flytta hit.

Provbo var vad Birgitta och Sjunne gjorde. Men helt har de inte lämnat sitt gamla liv bakom.

– Vi har köpt vår femte husbil i Sverige efter några års avbrott.

Kringflackandet lockar det också. Men Thailand kommer att få ett par år till.

 

LÄS OCKSÅ: Efter tsunamin – nu semestrar svenskarna på stulna stränder

 

För Kim Lindholm förändrades livet.Foto: Thomas Engström/Expressen

Det var musiker han drömde om en gång i tiden. Kim Lindhom, från Stockholm, var trummis i flera band men det ville aldrig riktigt lyfta.

Inte heller jobbet som annonssäljare hemma i Stockholm kändes särskilt utmanande. Och 30-årsdagen närmade sig.

– Jag kände att jag inte åstadkommit just något i mitt liv, säger han.

Det har han nu. Och det inom ett område som sedan länge varit hans passion vid sidan av musiken: fysisk träning och hälsa.

Han hade besökt Thailand ett par gånger som turist och upptäckte Soi Taied i Chalong, på den thailändska ön Phuket. Det är en gata packad med gym och olika träningslokaler.

En kompis övertalade honom 2011 att komma dit och vara där lite längre.

– Jag sparade ihop pengar för att klara ett halvår. Mitt första mål var att fixa mig själv och komma i form. Jag hade gått upp lite för mycket.

Han hyrde en etta för 2 000 baht (cirka 600 kronor per månad). Då ingick el och internet.

Och vältränad blev han. Han blev till och med erbjuden jobb på ett gym och efter en kort sväng i Sverige, sommaren 2012 så flyttade han ner igen.

Och där växte idén fram. Att bygga upp en ”Fitness Camp” där i Chalong dit ändå många västerländska turister kom för att träna.

Hit kommer gästerna för att träna - hårt. På bilden paret Annica Englund och Marcelo Peña.Foto: Thomas Engstrom/Expressen

Gästerna kan köpa olika paket, beroende på hur ambitiösa de är. Då ingår mat och boende under hela perioden.

Den som väljer det mer ambitiösare programmet som varar mellan fyra och 12 veckor får en personlig tränare under hela perioden.

Allt hände förstås inte över en natt.

– Jag hade funderat länge på detta, men man är ju lite feg. Till slut satsade jag, sålde lägenheten hemma i Sverige och allt jag hade där. Även trumset och cymbalerna.

Jag har haft gäster här som tackat oss för att vi räddat deras liv

Han hade thailändska partners som bland annat drev det hotell som nu används. Det var hos dem han först hade hyrt in sig 2011.

Verksamheten har växt, bit för bit.

– Vi började med en liten butik som sålde hälsomedel i augusti 2013. I december öppnade vi utomhusgymmet och tre månader senare hinderbanan.

I dag finns också ett inomhusgym, en restaurang som serverar hälsosam mat - ingen öl, men väl tropiska jucieblandningar. Och utomhusgymmet ska snart växa i yta.

– Detta låg verkligen rätt i tiden, säger Kim. Jag har haft gäster här som tackat oss för att vi räddat deras liv.

– En kille från Nya Zealand var så nöjd att han tatuerade in vårt namn ”Titan Fitness”.

Smärtfritt har det inte varit. Det skar sig snabbt i början med den partner han hade, men han hittade en ny.

Träffade sin flickvän på gymmet

De första sex månaderna bodde han bokstavligen på kontoret.

– Jag hade inte råd med annat. Jag höll på att gå in i väggen och mina vänner oroade sig för mig. Men jag ångrar inget. Jag brinner för detta.

Kim med flickvännen med flickvännen Maha El Khalil.Foto: Thomas Engstrom/Expressen

Och det tror han är viktigt, om man vill lyckas, säger han. Thailand må låta lockande med sitt varma väder och sina stränder, men det är samtidigt ett främmande land långt borta.

– Jag tror man måste ha en bra idé, något som man kan. Den klassiska historien är väl svensk som träffar en thailändska och öpppnar en bar. Det är ofta det inte fungerar.

Många av hans kunder är också från Skandinavien. Där finns också åtskilliga från Australien.

– Det blir mest svenskar man umgås med. Jag är pinsamt dålig på thailändska trots att jag bott här i över fem år nu.

En av svenskarna är flickvännen Maha, från Göteborg. Kim var singel när han flyttade hit, men för tre år sedan träffades de. På ett gym förstås.

 

LÄS OCKSÅ: Slavar piskas blodiga i Thailand - för maten i din butik

 

Lotta Hansson har testat på olika affärsidéer i Thailand.Foto: Thomas Engström/Expressen
Foto: Helen Rasmusen

Det är många svenskar som lärt känna Lotta Hansson från Phuket. Kanske har de varit ute på en båtutflykt ombord på ”Champagne”.

Kanske de lärt sig dykt med henne, eller ätit på hennes restaurang för många år sedan. För ja, det blev en sådan också.

Hon är hur som helst en av de svenskar som levt längst här. Lotta Hansson, från Helsingborg, flyttade hit redan 1995.

– Jag kom hit första gången 1991. Det var backpacking på den gamla goda tiden, som hon uttrycker det.

Då bodde hon i Sverige och arbetade som säljare åt ett företag i köksbranschen. Hon återvände till Thailand med en väninna några år senare och bodde hos en bekant.

Tanken föddes att kanske öppna en restaurang där och de fick tips när de kommit hem till Sverige igen.

– Vi fick ett fax och fem bilder från gatan där restaurangen skulle ligga. Vi kände, dit ska vi.

350 000 svenska turister besker Thailand varje år.Foto: Ida Thunber/Expressen

Impulsiv har hon alltid varit, säger hon. Hon anlände till Thailand med 20 kilo och 60 000 kronor i kontanter.

– Men det fanns bara tre väggar och ett gjutet cementgolv med hål i. Det var vårt kör. Där stod vi och tänkte, jaha det går ju inte alltid som man tänkt sig.

Men det gjorde det trots allt. Många hade hört att två skånska tjejer skulle öppna restaurang och de fick hjälp. Inom en vecka kom elektriker och hantverkare.

– Det tog tre månader så kunde vi öppna. Ibland är det en fördel att vara kvinna.

Lotta Hansson blev kvar och har sysslat med lite av varje, från restaurangägare, till dykinstruktör. Hon flyttade till Phuket och hon var där 2004.

– Sedan kom vågen och allting försvann, som hon uttrycker det.

Men turisterna kom tillbaka och Lotta Hansson kämpade på. Hon hade en idé om att erbjuda båtutflyter för turister och startade ett eget företag. Hon fick kontrakt med svenska resebolag som Fritidsresor.

Jag insåg att jag skulle förlora hela företaget

Men när sedan ägaren till den båt hon hyrde flyttade till Borneo så stod hon där plötsligt utan båt att ta ut turisterna. Det var 2010.

– Jag insåg att jag skulle förlora hela företaget. Då var det lite jobbigt att heta Lotta.

Men den 16 juni - hon minns datumet - sprang hon på en gammal fiskebåt som byggts om till fraktbåt. Hon fick idén att köpa och bygga om den.

Men hon var tvungen att vara klar den 1:a november då turistsäsongen startade.

– Det går inte, sa de. Men det fanns inte i min hjärna. Det fanns inget annat alternativ.

– En tysk kille hjälpte mig. Jag sprang runt med måttband, men kunde ju egentligen inget om båtar.

Lotta med båten Champagne. Foto: Thomas Engstrom/Expressen

Men det gick. Den 30 oktober seglade ”Champagne” in i Chalongs hamn. Samma kväll mötte hon guiderna från Fritidsresor.

Resten är historia. ”Champagne” har seglat sedan dess och tagit ut otal turister på dagsutflykter. Många återvänder flera gånger. Lotta följer själv med som tour-ledare ett par gånger i veckan.

Vill inte flytta hem

Hon bor i samma två i Kata Beach som hon hyrt i 13 år. Hon försöker besöka Sverige och släkten därhemma på somrarna.

– I början fanns det perioder jag längtade hem. Speciellt när jag var förbannad. Men nu funderar jag inte över det längre.

Så här ser det ut hemma hos Lotta numera.Foto: Thomas Engstrom/Expressen

Så några planer på att flytta hem har hon inte. Hon gillar människorna här för mycket, det enklare, impulsivare livet. Vädret. Och affärerna går bra.

Ja, hon har efter allt år slutligen också bestämt sig för att lära sig thailändska. Hon började plugga för 1,5 år sedan, ett lätt språk är det inte medxx vokaler, xx konstanter och fem toner.

Och vad ger hon för råd till svenskar som funderar på att flytta till Thailand.

– Absolut prova. Gör det! Det går ju flyg hela tiden. Och de går även tillbaka också om det inte fungerar.

Det fungerade för Lotta. I sanningens namn mot oddsen ibland.

Mats Larsson och Thomas Engström på plats i Thailand. Foto: Thomas Engström

LÄS MER OM THAILAND:

 

Svenska maffian mitt bland semesterfirarna

 

Svenskarna som lever i helvetesfängelset……

 

Den 24-årige turisten dör här i mina armar

Tack för att du hjälper oss!

Även om vi alltid försöker skriva helt korrekt kan det ibland smyga sig in felaktigheter. Därför uppskattar vi din hjälp. Skriv i meddelande-rutan nedan vad som är fel i artikeln eller vad du vill klaga på. Vi rättar alla fel och är generösa med genmälen.

Stort tack!

Tack!

Din rättelse har skickats vidare till redaktionen!

En redaktör kommer att läsa din rättelse så snart som möjligt. Tack för att du hjälper oss!

Thomas MattssonAnsvarig utgivare

Jag vill att Expressen ska vara den tidning som är mest generös med genmälen, rättelser samt hur vi redovisar eventuella klander från Pressens Opinionsnämnd.

Expressens ambition är tydlig. I vår "Kvalitetspolicy" slår jag fast att det som publiceras ska vara korrekt. Mitt första beslut som chefredaktör var att införa en fast plats i tidningen och på sajten för korrigeringar. Men vi är människor. Som gör misstag, blir lurade eller stressas till slarv. Det är några förklaringar till fel i medier, men de ursäktar ändå inte redaktionen om någon utsätts för publicitetsskada.

Expressen står bakom de "Etiska regler för press, radio och tv" som formulerats av Publicistklubben, Svenska Journalistförbundet, Tidningsutgivarna, Sveriges Tidskrifter, Sveriges Radio, Sveriges Television samt Utbildningsradion.

"Reglerna är mer av tumregler än en formell regelsamling", konstaterar Allmänhetens Pressombudsman (PO). Vad som är god pressetik måste avgöras från fall till fall och det finns inga exakta svar. Men det är bra att saken diskuteras.

Expressen talar ofta och gärna klarspråk, vi granskar och vi avslöjar; det hör journalistiken till att inte alla kommer att uppskatta det vi berättar. Om du anser att du utsatts för en publicitetsskada är det snabbaste sättet att få upprättelse att kontakta oss: mejla till rattelse@expressen.se eller ring vår nyhetsdesk på telefon 08-738 30 00. Men det går också att göra en så kallad PO-anmälan för att få en pressetisk prövning.


Till Dina Pengars startsida

Mest läst i dag