EXPRESSEN.SE
Bangkok – en populär huvudstad trots sitt hopplöst långa namn.

Bangkok – en populär huvudstad trots sitt hopplöst långa namn.

Foto: Colourbox

Inget land i världen har haft så många genomförda eller stoppade militärkupper i modern tid som Thailand.

Inget land i världen har haft så många genomförda eller stoppade militärkupper i modern tid som Thailand.

Foto: Apichart Weerawong

Thailands kung Bhumibol, god för motsvarande cirka 220 miljarder kronor.

Thailands kung Bhumibol, god för motsvarande cirka 220 miljarder kronor.

Foto: AP

<span>Visste du att Thailand har både världens största sötvattenfisk – och minsta däggdjur?<br></span>

Visste du att Thailand har både världens största sötvattenfisk – och minsta däggdjur?

Foto: Bigstock

<span>I Bangkok finns världens största Buddha i guld. </span>

I Bangkok finns världens största Buddha i guld.

Foto: Shutterstock

Visa i helskärm
1/1

Thailand – 11 saker du inte visste om landet

Thailand, svenska folket fortsätter att resa hit – ett land som är känt för sina vackra stränder och sina goda mat.

Men det finns mycket mer att lära sig om landet, en hel del kul, udda och kanske mindre kul saker.

Här listar vi några saker du kanske inte visste om Thailand.

1. Aldrig koloniserat av européer

Thailändare än i dag är stolta över att Thailand aldrig koloniserat av någon europeisk stormakt. Och det till skillnad från grannländerna, som alla genomgick en period av kolonisering, som Burma och Malaysia (av Storbritannien) och Laos, Kambodja och Vietnam (av Frankrike). Dock invaderade Japan Thailand under andra världskriget.

2. Kupp-glada militärer

Thailand är som en ständigt pågående politisk kris. Inget land i världen har haft så många genomförda eller stoppade militärkupper i modern tid som Thailand. Sedan 1932 har Thailand genomgått 19 militärkupper, varav 12 har lyckats. Thailand styrs just nu av en militärjunta som kastade ut den folkvalda regeringen i maj i år. Räknar man dock in 1800-talet verkar listan över flest militärkupper toppas av Bolivia.

 

LÄS MER: Thailand förbjuder selfies med ölflaskor

3. Mest generaler i världen

Att Thailand haft så många militärkupper kan säkert kopplas till att inget annat land i världen har så många generaler inom militären. Thailand har i runda tal 1 800 generaler och amiraler medan större länder som USA och Kina bara har ett par hundra var, för militärmakter som är många gånger större.

4. Världens rikaste kung

Något som kanske förvånar många är att Thailand har världens rikaste kung. Enligt tidningsuppgifter är Thailands kung Bhumibol god för motsvarande cirka 220 miljarder kronor. Det gör honom betydligt rikare än andra kända rika statschefer som Sultanen av Brunei, Hassanal Bolkiah Mu'izzadin Waddaulah som är god för motsvarande 147 miljarder kronor, med kungen av Saudi-Arabien, Abdullah Bin Abdul Aziz al Saud, "bara" är god för motsvarande 130 miljarder kronor.

5. ...men fattigt folk

Thailands kung är inte bara den rikaste kungen i världen, han är också den som är rikast i förhållande till sin egen befolkning. Enligt tidningen Mirror är kung Bhumibol med sina 220 miljarder kronor hela 5,4 miljoner gånger rikare än den genomsnittlige thailändaren. Tvåa på listan är kungen av Saudi-Arabien som är 786 000 gånger rikare än medel-saudiern. Sultanen av Brunei framstår som jämställdhetskämpen i sammanhanget. Han är bara 585 000 gånger rikare än medelinvånaren i Brunei.

6. Bangkoks riktiga namn

Namnet på huvudstaden Bangkok, eller Krungthep som är det thailändska namnet, är egentligen en förkortning. Och tur är väl det. För vem hade orkat stava sig igenom Bangkoks riktiga namn, som är: Krungthepmahanakhon Amonrattanakosin Mahintharayutthaya Mahadilokphop Noppharatratchathaniburirom Udomratchaniwetmahasathan Amonphimanawatansathit Sakkathattiyawitsanukamprasit – och som översätts till: “Änglarnas stad, den stora fantastiska staden, hemort för Smaragdbuddhan, Indras ointagliga stad, värdens huvudstad belönad med nio värdefulla juveler, den lyckliga staden med ett överdådigt kungapalats som liknar den himmelska boning där den förkroppsligade guden styr, en stad given av Indra och byggd av Vishnu.”

7. Bangkok – en populär huvudstad

Trots det långa namnet på Bangkok, och de ständiga militärkupperna, så är faktiskt Bangkok enligt vissa undersökningar världens mest besökta stad. Enligt MasterCard Global Destination Cities Index hade Bangkok 2013 hela 16 miljoner internationella övernattningar. Det ska vara mest i världen.

 

LÄS MER: 10 måsten du inte får missa i Bangkok

8. Restauranger med utsikt

Att Bangkok är populärt kanske kan förklaras av det enorma restaurangutbudet. Ingen annan huvudstad i världen har dessutom så många utomhusrestauranger högst upp på taket på skyskrapor som Bangkok. I dag har närmare 20 av stadens skyskrapor restauranger och barer utomhus uppe på taket, där man sitter och tittar ned över denna fascinerande jättestad. Och listan på nya restauranger på toppen av skyskrapor blir ständigt längre.

9. Världens största Buddha

I Thailand hittar man också världens största Buddha-staty i massivt guld. Den 5 500 kg tunga The Golden Buddha, eller Phra Phuttha Maha Suwan Patimakon som den officiellt heter, sitter stadigt i templet Wat Traimit i Bangkok.

10. Toaletter för det tredje könet

Thailands rykte om att vara liberalt kommer också till uttryck i att landet har börjat införa en tredje toalett. Förutom det tidigare så vanliga toaletter för män respektive kvinnor, ser man ofta numera toaletter för transpersoner.

11. Världens största sötvattenfisk – och minsta däggdjur

I Mekong-floden, på gränsen mellan Thailand och Laos, simmar världens största sötvattenfisk – Mekongjättemalen. 2005 fångades det hittills största exemplaret av denna sällsynta bjässe i nordöstra Thailand. Den vägde 293 kg. Men i Thailand finns också världens minsta däggdjur, nämligen den lilla trynfladdermusen, namngiven efter den grisliknande nosen. Den har en kroppslängd på ungefär tre centimeter.

 

LÄS MER: 12 okända paradisöar att upptäcka i Thailand

 

Thailand har många okända paradisöar.

Foto: Iakov Kalinin

 

VILL DU VETA ÄNNU MER? HÄR ÄR 16 SAKER TILL!

Öppna aldrig inslagna paket inför gästerna

Om du ska på fest hos någon i Thailand och tar med dig en inslagen present, bli inte förolämpad om värden omedelbart ställer undan paketet utan att öppna det. I Thailand anses det oförskämt att öppna inslagna presenter inför gästerna och speciellt den som skänkt presenten. Presenterna öppnas efter att alla gått hem.

Rör aldrig någons huvud

I Thailand anses huvudet vara heligt. Därför får man aldrig röra någons huvud utan att man har fått personens tillåtelse. Att klappa någon på huvudet är synnerligen illa. Enda undantaget är barn som man har en relation till. Och medan huvudet är heligt anses fötterna vara smutsiga. Extra allvarligt är att det därför att peka med sin fotsula mot någon, och speciellt dennes huvud.

Skorna ska alltid tas av

Besöker man någons bostad ska skorna alltid tas av och lämnas utanför ytterdörren - till skillnad från i Sverige där de kan lämnas strax innanför dörren. Extra viktigt att ta av sig skorna är när man besöker buddist-tempel. Ofta finns skohyllor utanför populära tempel där man kan ställa skorna medan man går in.

Glöm inte att rensa bort andarna från nya lokaler

Ska du flytta in i ett nytt hus, eller byta lokaler på arbetsplatsen, glöm inte bort att låta några munkar komma och städa bort alla andar. Detta är synnerligen viktigt bland buddhisterna i Thailand, där andar anses bo i allehanda lokaler och ibland kan störa friden. Munkarna löser problemet.

Gott om thailändare

Thailand är världens 21:a mest välbefolkade land, med ett invånarantal på 64,871,000 (siffror från 2014). Före Thailand på listan kommer Frankrike. Efter kommer Storbritannien. Sverige kommer med sina runt 9,737,600 först på 89:e plats.

Österns Venedig

Huvudstaden Bangkok kallades länge för Österns Venedig. Det beror på att staden genomkorsades av väldigt många farbara kanaler. Pendelbåtar var det snabbaste sättet att ta sig runt staden och här föddes också den världsberömda flytande marknaden, där försäljare erbjöd sina varor från små båtar. I dag är det endast ett turistjippo.
I dag är - tyvärr - många av kanalerna igenfyllda eller överbyggda och ersatta av vanliga bilvägar.

Världens enda flytande bank

En handfull kanaler finns fortfarande kvar i Bangkok, och dessutom den majestätiska Chao Phraya-floden. I dag trafikeras dessa vattendrag av världens enda bankbåt. En av Thailands storbanker har en bankbåt som puffar omkring och enligt tidtabell stannar vid olika bryggor. Här möter kunderna upp båten och utför sina bankärenden.

Uppslagsverket gick för lång

Även om prostitution är väldigt utbrett i flera länder i Asien har Thailand länge stått som symbol för sexhandeln. Detta är ingenting som bekymrar många i Thailand - inte förrän ett engelsk uppslagsverk, Longman, 1993 under ordet Bangkok förklarade att det "är en stad som är känd för sina buddist-tempel och för att det här finns många prostituerade". Thailändarna rasade och uppslagsverket förbjöds av myndigheterna.

Orkidée-kungar

Thailand är världens största exportör av orkidéer. I det vilda finns över 1500 olika typer av orkidéer. Blomman pryder många symboler i landet. Det kanske mest kända är symbolen på stjärtfenan på det statliga flygbolaget Thai Airways.

Läskiga ormar

Thailand innehar - tillsammans med några grannländer - två läskiga ormrekord. I Thailand hittar man världens längsta orm, nätpytonormen. Den kan bli över 10 meter lång. Den kramar ihjäl sitt byte och sväljer det helt. I Thailand kan man också stöta på världens längsta giftorm, den väldiga kungskobran. Den kan bli runt sex meter. Blir man biten har man bara 25 procent chans att överleva.

Elefanternas rike

I Thailand finns runt 5000 elefanter, varav ungefär hälften är tämjda och lever med människor. Resten finns i djunglerna i några av landets många nationalparker. För 100 år sedan fanns 100 000 elefanter i landet, varav 20 000 levde i det vilda.

Rensa själen med heligt vatten

Har du dömts till fängelse och släpps ut efter avtjänat straff - då är det viktigt att omedelbart skvätta heligt vatten på dig för att tvätta bort din otur, och frigöra dig från dina oturliga bojor. Annars blir du aldrig helt fri.

Svara inte den som ropar nattetid

I Thailand är det vanligt att man tror på spöken. En känd grundregel är: Om du på natten hör en okänd röst ropa ditt namn, så svara inte. Det är ett spöke som ropar.

Beröm inte nyfödda barn

Om någon precis fött ett barn och du går dit för att titta på barnet, säg för guds skull inte att barnet är vackert. Säg att det är fult. Säger du att det är vackert finns en tro att ett spöke kommer att stjäla barnet. Tidigare var det dessutom vanligt att man klädde nyfödda barn i fula kläder och lustiga huvudbonader för att hålla tjuvaktiga spöken borta.

Kalla inte någon buffel

Att kalla någon man inte gillar för gris eller svin eller orm skulle bara leda till frågetecken. Ingen begriper vad du försöker säga. Det värsta man kan kalla en thailändare för är vatten-buffel. Detta djur anses vara det dummaste och vill du såra någon ordentligt, kalla denne för vatten-buffel.

Dra in föräldrarna i bråket

Bråkar du med någon och vill attackera denne, så duger det inte med att anklaga denne för något. Prata i stället illa om din fiendes föräldrar. Det gör större nytta. Att förklara för någon att dennes föräldrar är undermåliga eller gjort fel, sårar mer än att anklaga personen i fråga.

 

LÄS MER: Här är Thailands 13 bästa öar

INSNÖAD

ELISABETH MONTGOMERY